Une passion basée sur le partage

Après chacun une longue épopée dans l’univers de la restauration en passant par les bars à cocktail, les restaurants gastronomiques et même les usines alimentaires, c’est au tournant de la pandémie mondiale que nos passions se sont rassemblées pour approfondir l’univers de la cuisine sur feu de bois et explorer le territoire du Québec à la recherche de nouveaux endroits à découvrir. Le principe initial était de pouvoir recréer un restaurant dont le décor est la nature elle-même afin d’offrir une expérience non seulement culinaire mais sociale. Avec la pandémie, jouer dehors est sans aucun doute l’incontournable pour garder un esprit sain.

Avec les expériences, nous avons cuisiné à des endroit où tous les chefs rêveraient de le faire et ce, avec une facilité parfois désarmante. Désormais, nous avons développé une synergie incroyable qui se dit rassembleuse et qui prône le partage dans un but non mercantile. Cet engouement nous a poussé à dépasser nos limites comme s’approvisionner dans des fermes et éleveurs locaux ou encore à combattre le froid avec des aliments qui n’y résistent pas forcément. 

La leçon la plus importante dont nous avons tiré et que chaque aspirant cuisinier de la forêt devrait considérer à l’élaboration de son menu c’est de se fixer des buts réalistes. Ça ne sert à rien de viser une recette trop complexe car souvent, c’est la simplicité qui rend l’expérience agréable.  Laissez-vous aller et faites des recettes qui vous mettent en confiance, vos papilles et ceux de vos invités en jugeront le moment venu. 

Un temps idéal pour cuisiner

Avec l’arrivée du printemps, on voit les journées s’allonger, la température grimper et la nature reprendre vie. Quand on arrive à ce temps de l’année, c’est unanime, nous voulons tous aller jouer dehors. Quoi de mieux qu’une excursion en plein air. Pour nous, c’est l’occasion parfaite de cuisiner une délicieuse recette d’après-midi en compagnie de bons amis. Il fait ni trop chaud ni trop froid, il n’y a pas de mouches et la fonte de la neige laisse apparaître les branches sèches et cassées des arbres, ce qui rend la tâche de faire un feu beaucoup plus simple. La table est mise, il ne reste qu’à cuisiner.

Cuisiner en forêt, l’essentiel

On associe souvent une haute gastronomie à la quantité de manipulations et de techniques qu’il faut utiliser pour offrir une œuvre incroyable. Pour la cuisine sauvage, la simplicité, la légèreté et la débrouillardise sont les meilleurs atouts. Pour commencer, voici quelques éléments essentiels :

  • Une paire de gants résistante au feu 
  • Des pinces en métal pour manipuler les aliments
  • Une petite pelle en métal pour tasser la braise
  • Une grille portative pour la cuisson de vos aliments.

Avec cela, on a un beau « starter pack » du cuisinier de la forêt et la suite découlera beaucoup plus facilement.  D’autant plus que ce sont des articles qui se traînent bien dans un sac de randonnée. Au fil des expériences, on vient peaufiner notre trousseau mais osez laisser le poêle Martin et le brûleur à la maison.  Quand nous comprenons comment cuisiner avec le feu, l’expérience devient exaltante. 

L’art de la maîtrise du feu

Évidemment, pour cuisiner en forêt, il faut avoir un minimum de jugement et une maîtrise parfaite du feu. Ceci dit, on commence par choisir un endroit dégagé et sécuritaire avec peu de végétation au sol et à proximité, de l’eau le plus possible. Si des roches sont à proximité, on les rassemble autour du feu, ça conserve plus de chaleur au centre et ça contient le feu au même endroit.

Quand l’emplacement est choisi, on part à la chasse au bois sec. La première récolte est très importante, les écorces de bouleau et branches d’épinette bien sèches permettent d’allumer un feu rapidement. Quand le feu est bien pris, on ajoute du bois de plus gros diamètre pour faire de la braise car ça en prend beaucoup. Un conseil,  pour gagner temps et énergie, apportez une poche de charbons de bois!

Lorsque la braise est suffisante, c’est le moment d’installer la grille à proximité du feu et il ne restera qu’à pelleter des morceaux de braise ardente en dessous pour la cuisson. Ne soyez pas trop optimiste et ne négligez jamais votre feu car la braise se consomme rapidement. 

L’asado Argentin est décidément l’expérience à essayer pour débuter et elle offre un éventail assez large de possibilités puisqu’à peu près tous les aliments se grillent et ce relativement facilement. Le concept est simple, on veut avoir plusieurs services de grillades différentes que l'on fait cuire les unes après les autres. L’expérience du asado est très interactive car on sert chaque grillade directement à la sortie du feu lorsqu’elle est prête, cela permet donc de se concentrer sur chaque service et éviter de rater la cuisson en voulant tout faire du même coup.  

De notre côté, quand on fait un Asado, c’est qu’on veut profiter du moment et étirer le plaisir au maximum. Il n’y a qu’une règle, LE PARTAGE, soyez généreux et osez goûter à tout ce que l'on vous présente.

Voici donc trois recettes de grillades pour un Asado de 4-6 personnes :

- Courge poivrée en cuisson indirecte

- Tomahak avec rub sauvage

- Poêlée de légumes

Vincent Bilodeau, Renato Vasquez-Boivin et Pier-Yves Girard, cuisiniers en forêt

À propos des auteurs

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